Colección LGBT del Resource Center: Respuesta al VIH/sida

El sida y el AIDS Resource Center

Fundado en 1985, el AIDS Resource Center (una entidad que ahora se conoce como Resource Center) operaba un servicio de línea directa para proporcionar información y servicios de referencia para las personas con enfermedades relacionadas con el VIH/sida, y brindaba comidas calientes a las personas a través de una despensa de alimentos. El AIDS Resource Center amplió sus servicios a través de publicaciones como “AIDS Update” (Actualización de sida), “Spectrum” (Espectro) y “Positive Personals” (Relaciones personales positivas).

Muchas personas se unieron para ayudar a desarrollar el AIDS Resource Center. Algunos personajes notables que lo hicieron posible son Mike Richards, Bill Nelson, Terry Tebedo, John Thomas, Bill Hunt y William Waybourn.

Mike Richards

Mike Richards fue una de las primeras personas en Dallas que expresó públicamente las preocupaciones sobre el sida. Fue el primer miembro remunerado de la Alianza Gay de Dallas y se asoció desde el principio con el AIDS Resource Center. Richards asistió a la Conferencia GRID (Inmunodeficiencia Relacionada con los Gays) de 1982. Como miembro fundador del Consejo de Acción contra el Sida, trabajó para prevenir la transmisión del virus del sida. Richards también ayudó a redactar los Principios de Denver, que eran directrices médicas, legales y morales sobre el tratamiento del VIH/sida.

Bill Nelson y Terry Tebedo

La pareja Bill Nelson (7 de marzo de 1949-20 de febrero de 1990) y Terry Tebedo (c. 1949-28 de enero de 1988) eran miembros del Comité Político Gay de Dallas y la Alianza Gay de Dallas desde finales de la década de 1970 y durante toda la década de 1980. Nelson participó en muchas causas LGBT; incluso fue presidente de la Alianza Gay de Dallas de 1984 a 1987. También fue candidato al Concejo Municipal de Dallas en 1985 y 1987; la segunda vez obtuvo más de 23 000 votos en una elección en toda la ciudad. Junto con William Waybourn, Nelson y Tebedo fundaron el Crossroads Market, una mezcla ecléctica de revistas, libros, antigüedades y joyas. Después de que se vendió a una serie de nuevos propietarios, el Crossroads Market cerró en 2008. Terry Tebedo murió de complicaciones del sida en 1988, seguido de Bill Nelson, en 1990. La Clínica Nelson-Tebedo del Resource Center lleva su nombre en su honor.

John Thomas

John Thomas (20 de junio de 1946-20 de enero de 1999) fue el primer director ejecutivo del AIDS Resource Center y miembro fundador de muchas organizaciones LGBT del norte de Texas. Al igual que Richards, Nelson y Tebedo, Thomas fue afectado directamente por la epidemia del sida. Creó programas a través del AIDS Resource Center para informar a otras personas, ofrecer asistencia y brindar atención. Thomas y varios otros fueron demandantes en el caso de Morales contra el estado de Texas que impugnaba la sección 21.06 del código penal estatal, más conocida como la ley contra la sodomía. John Thomas se retiró del AIDS Resource Center en 1996 debido al deterioro de su salud y murió en 1999. En su honor, la Catedral de la Esperanza construyó el Muro de las Campanas en Conmemoración de John Thomas y, tres meses antes de su muerte, el AIDS Resource Center cambió el nombre de Centro Comunitario de Gays y Lesbianas a Centro Comunitario de Gays y Lesbianas John Thomas.

Bill Hunt

Bill Hunt (5 de junio de 1955 a 7 de enero de 1993) fue miembro de la Alianza Gay de Dallas en la década de 1980. Junto a la DGA, fue demandante nombrado en el pleito de Parkland. Hunt, un activista osado, ayudó a atraer más atención a la epidemia y se ofreció como voluntario en el AIDS Resource Center. Hunt trabajó como gerente de servicio al cliente para el AIDS Resource Center hasta que ya no pudo continuar. En 1993, Bill Hunt murió de complicaciones relacionadas con el sida. Para ese año, la lista de personas que habían muerto de VIH/sida en Dallas había aumentado significativamente desde los primeros casos y muertes notificados en la década de 1980.

William Waybourn

Junto a su amigo John Thomas, William Waybourn fue responsable de muchos de los programas creados para proporcionar servicios e información sobre el SIDA en el norte de Texas. A principios de la década de 1980, un evento de recaudación de fondos llamado “Moda y rostros fabulosos para luchar contra el sida” ayudó a recaudar fondos para la fundación del AIDS Resource Center. Waybourn fue uno de los fundadores del Crossroads Market, una librería y un lugar comunitario de reunión en el corazón del vecindario de Cedar Springs de Dallas, y fue presidente de la Fundación para la Comprensión Humana (ahora conocida como Resource Center) de 1983 a 1990. En 1991, Waybourn fundó el Fondo de Victoria para Gays y Lesbianas con Vic Basile, y posteriormente se mudó al área de Washington, DC. Waybourn dirigió las operaciones del Washington Blade, un periódico LGBT, y también fue director de GLAAD (Alianza Gay y Lésbica Contra la Difamación). Actualmente, vive en Virginia con su pareja de toda la vida, Craig Spaulding.

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